Worin besteht der Unterschied zwischen 3G und Wi-Fi?

Das Internet kann eine verwirrende Sache sein. Nicht das, was darauf steht, sondern wie man darauf zugreift. Auf meinen Reisen treffe ich immer wieder auf Leute, die die Grundlagen der Internetverbindung nicht verstehen – nämlich die Unterschiede zwischen Wi-Fi und 3G.
Dies kann zu Problemen führen, insbesondere für Käufer von Geräten wie dem Kindle Fire und Nook Color, die stark auf den Internetzugang angewiesen sind.

Tatsächlich rechne ich damit, dass nicht wenige dieser Geräte zurückgegeben werden, weil die Benutzer denken, dass sie kaputt sind – wenn das, was wirklich passiert, ein Mangel an Wi-Fi ist.

Also lass uns über das Internet reden. Wenn Sie einen Breitbanddienst (z.B. Kabel oder DSL) in Ihrem Haus haben, haben Sie wahrscheinlich auch einen Router – ein Gerät, das diese Breitbandverbindung drahtlos macht. Mit anderen Worten, Sie haben Wi-Fi.

Das ist großartig, wenn Sie Ihren Laptop, Ihr Tablett, Ihren iPod Touch oder ein anderes Gerät im ganzen Haus verwenden, aber was passiert, wenn Sie im Auto sitzen? Oder am Strand? Kein Wi-Fi. Und das bedeutet kein Internet.

An dieser Stelle kommt 3G ins Spiel. Was bedeutet 3G beim Tablet oder Smartphone eigentlich? 3G ist so etwas wie „Wi-Fi überall“, d.h. es bietet Internetzugang über die gleichen Funktürme, die auch Ihrem Mobiltelefon Sprachdienste anbieten. (Zu deiner Information, 4G ist das Gleiche, nur schneller.)

Ah, aber nicht alle Geräte sind für den Zugang zum 3G-Dienst ausgestattet. Die Leuchtfeuer- und Nook-Farbe zum Beispiel sind reine Wi-Fi-Tabletten. Das bedeutet, dass sie sich nur dort mit dem Internet verbinden können, wo es einen Wi-Fi-Hotspot gibt (der neben ihrem Zuhause auch ein Café, eine Bibliothek, ein Flughafen-Terminal usw. sein kann).

Natürlich sind einige Laptops, Tablets und Gadgets für 3G und Wi-Fi ausgestattet. Der Haken ist, dass Sie extra für das erstere bezahlen müssen, normalerweise an einen Carrier wie AT&T oder Verizon. Ob es sich lohnt oder nicht, hängt davon ab, wie viel Zeit Sie außerhalb der Reichweite von Wi-Fi-Hotspots verbringen. (Zum Beispiel, wenn Sie viel reisen.)

Allerdings denke ich, dass es eine intelligentere Option gibt, als für 3G für ein einzelnes Gerät zu bezahlen: Kaufen Sie stattdessen einen mobilen Hotspot. Diese Gizmos im Taschenformat verbinden sich mit 3G- (oder 4G-) Netzwerken und teilen diese Verbindung dann über Wi-Fi mit bis zu fünf nahegelegenen Geräten – nicht nur einem. Und die monatlichen Raten sind ungefähr gleich hoch wie die, die Sie für ein Gadget mit integriertem 3G bezahlen würden.